從蒂阿瑙Te Anau到米佛峽灣的這段94號公路稱之為米佛公路或米爾福德公路,全長約120公里,這條公路常被觀光客稱為是世界上景色最棒的高山道路之一。

Photo by FangLan Hsu

公路繞行山林之間,沿途兩旁佈滿山毛櫸樹林、可見金黃草原、湍急溪流、澄澈鏡湖、岩壁細流、巍峨岩峰、冰斗…等美麗景色。

Photo by FangLan Hsu

在公路旁的第一個停靠點是埃格林頓山谷(Eglinton valley)。

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埃格林頓山谷是百萬年前大冰河活動所侵蝕出的U型谷地,在U型谷的盡頭可以看到冰川。這裏的大草原是冰河期結束後,所融化的大量冰水,將冰磧物向外堆積而成的平原之一。在草原上可以坐、臥,腳踩在草地上軟軟地很舒服,拍照時就覺得要跳起來拍才夠味。

這次的團員們體力都不錯,也很有童心,好像跳上癮,很多景點都可以看到跳來跳去的人們。

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第二個停靠點是"鏡湖Mirror Lake"。Eglinton河沿著公路邊一路往下流向蒂阿瑙湖,約15000-20000年前發生河流改道,彎曲的河道形成了牛軛湖,它就是鏡湖

Photo by FangLan Hsu

雖然我們到訪的這天不是晴天,平靜無波的澄澈湖水還是像鏡子一樣使得週遭「南阿爾卑斯林山」在水面形成美麗的倒影。

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除了美麗的倒影,清澈的水裏也像九寨溝一樣有樹枝和水草。

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西方人的幽默感果然和東方是不一樣的,水面上牌子的字是上下顛倒的,影子的字才是正的。

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第三個停靠點是諾布斯平原(Knobs Flat),這裏有整條公路唯一的大型公廁及露營場地,整個草原夾著幾棵大樹,景象很迷人。

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幽美的諾布斯平原,可以欣賞一片片山毛櫸和銀山毛櫸森林。

Photo by 林美玉

這邊樹上的果實好特別,它叫"Coprosma berries",有人叫它"蛋白石莓",果實會由白轉紫。

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看起來好像掛在樹上的山粉圓。

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第四個停靠點就是"猴溪Monkey Creek",一下車就看到一隻啄羊鸚鵡停在一位姑娘的小車車頂拼命咬膠條,不知啃到最後膠條會不會破掉?

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我把手機貼得很近拍牠,牠還是繼續啃,一點都不怕人,後來啃累了才停下來休息,真是超級可愛。

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啄羊鸚鵡(Kea)是世上唯一生長在高山雪地裡的鸚鵡,棲地在950~1400公尺的高山中。體長約48cm。身體大部分為橄欖綠色,頭頂和頸部為黃綠色,公鳥比母鳥的喙更為彎曲。「啄羊」是因這種鳥會割開綿羊的毛和皮膚,吃綿羊皮膚下面的脂肪及肉,哎呀~看牠啃膠條那股狠勁,被牠啃到應該很痛吧!因為攻擊小羊的情況太氾濫,政府甚至發出賞金,大量地捕殺,後來發現牠們可能瀕臨絕種,才於 1986 年將這些鸚鵡列為保育動物。

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由於「猴溪」的溪水源自於克莉絲蒂娜山(Mount Christina),總長約3.59公里。山上冰川熔化的水,途經河床岩石、砂子等天然的過濾,溪水清澈毫無污染,毛利人認為此溪的水可以讓人長生不老或青春永駐。

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據說當初來此的歐洲人,發現溪水甘甜可口而他們帶了一隻叫做「猴子」的狗,喜歡在此喝水,故命名為"猴溪"。

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有些導遊會建議遊客用水瓶裝水喝或帶回去泡茶。

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要回到遊覽車時看到一隻KEA躲在樹下啃果子,看來牠們真是什麼都吃。這次紐西蘭旅程只有在此地才有看到牠們的蹤影。

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「荷馬隧道 (Homer Tunnel)」長約1270米,始建於 1935 年,東側隧道口高度922米,西側隧道口高度793米,落差高達 129米,坡度傾斜度1:10,工程難度大,且因多雨及雪崩使工程延誤,直至1954 年才開通。

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荷馬隧道是一個單向通車的隧道,每向放行十五分鐘,進入前請先注意隧道口的號誌燈號。

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荷馬隧道是控制米佛峽灣的咽喉,1889年喬治.巴伯( George Barber)在威廉.漢默(William H. Homer)的建議下,循著毛利人的傳說及腳步在高超過3000米的群山裏探勘,認為這條通道是前往米佛峽灣的捷徑。

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從荷馬隧道到峽灣還有20公里的路程,於崇山峻嶺中從海拔約九百多公尺的高度蜿蜒下降,最後抵達壯闊的米佛峽灣。

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景點相簿:

埃格林頓山谷
ttps://www.flickr.com/photos/fanglanhsu/sets/72157664233925603

鏡湖
https://www.flickr.com/photos/fanglanhsu/albums/72157666375660492

諾布斯平原及猴溪
https://www.flickr.com/photos/fanglanhsu/sets/72157666409613591

荷馬隧道
https://www.flickr.com/photos/fanglanhsu/sets/72157666409761201

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