奧拉基(Aoraki)/庫克山國家公園境內近二十座超過三千公尺的高山,以及約360條的冰河,其中海拔3,753公尺的庫克山是紐西蘭最高峰。山區氣候多變,遊船導遊告訴我們早上有二團因氣候不佳,無法舉行活動,而我們卻很幸運在前往塔斯曼冰河遊船碼頭的路上,得以一窺庫克山的盧山真面目。

Photo by FangLan Hsu

據考古學家研究,庫克山在一億五千萬年前仍沉在海底,一億年前太平洋板塊與印澳板塊互相擠壓進行了造山活動,經過漫長歲月不斷地隆起並經過冰川的侵蝕作用互相影響,造就了今日的景觀和地形。

Photo by FangLan Hsu

從隱士飯店搭接駁車至冰河之旅入口處,車程約15分。

Photo by FangLan Hsu

入口這裏有廁所,但大家出發前都在廁所上過了,所以就直接往冰河前進了。

Photo by FangLan Hsu

從入口到塔斯曼冰湖步行約20分鐘,步道二旁的原野有許多帶刺灌木叢。

Photo by FangLan Hsu

這些帶刺灌木叢叫做matagouri bushes-Discaria toumatou,它具有體積小堅韌的葉子,這些葉子都是刺狀,據說毛利人會拿它來刺青或做吹箭。

Photo by FangLan Hsu

除了帶刺灌木叢,Aciphylla aurea刺刀草屬(Golden Spaniard)也很多。

Photo by FangLan Hsu

Golden Spaniard這種植物的葉子搓揉後會有香味,可以當香料。

Photo by FangLan Hsu

冰磧石堆積的山谷和刀刃般的山峰是冰河最重要的地質景觀。

Photo by FangLan Hsu

當冰川峰頂出現時,搭冰河船的碼頭就快到了。

Photo by FangLan Hsu

塔斯曼冰河(Tasman Glacier)位於庫克山及塔斯曼山間,長27公里,寬3公里,深度達600公尺,是世界上除極地以外最長的冰河。目前每天以約23到45公分不等的流速進行,是世界流速最快的冰河。塔斯曼冰河前17公里是白色透明的冰體,後面10公里則是被岩石、泥土等覆蓋而變成黑色髒髒的冰體。

Photo by FangLan Hsu

抵達塔斯曼湖時發現和預期看到美麗的藍色冰湖是不同的,湖水看起來是混濁的灰色,主要是因為冰川移動時刮蝕石灰岩質基盤而將石灰石粉末帶入湖中所致。

Photo by FangLan Hsu

塔斯曼湖是冰川後退形成的冰堰湖,隨著冰河的前端漸漸融化,1973年開始形成這個湖,一開始只是一些小池,後來擴大成湖。在遊湖時舉目所見岸邊都是堆積得很高的冰磧石。

Photo by FangLan Hsu

冰河遊船首先要簽立生死狀,上車前繳交冰河導遊,到了登船碼頭,每個人都要穿著救生衣並把隨身行李都放入大箱子內保存。冰湖的水看起來雖然平靜,但是溫度很低,掉下船去是充滿危險地。

Photo by FangLan Hsu

塔斯曼湖是世界上唯一在淡水湖裡可以看到浮冰的地方,每年十月到隔年四月有冰河遊船的活動,搭載遊客到這裡欣賞奇景。登船碼頭位於塔斯曼湖尾端,上船時導遊會依據每人的體重安排乘坐的位置。

Photo by FangLan Hsu

這是官方的活動相片,裏面的浮冰很壯觀。

來源:官方

我們到訪的三月底算是夏末,冰山零零星星地。冰河裡冰的形成是因為終年積雪,雪的重量把多數的空氣擠壓出來只留下了高密度、被擠壓的冰。冰塊裡的空氣會散射光,冰塊會呈現白色。而當陽光照射到冰河裡的冰時,低能量的光線都會被高密度的冰塊所吸收,只剩下高能量的藍光會被散射,所以冰河的冰會呈現藍色。

Photo by FangLan Hsu

湖面上的冰山有4種,第1種是藍色的冰山,那是最堅硬穩定且最初始狀態的冰山;第2種是白色的冰山,是第1種冰山暴露於空氣中一段時間後,內部空氣變暖使得冰體分裂而變成白色;第3種是第2種繼續融化,夾雜在冰體內部的岩石泥土陸續外露,所以冰山顯得灰灰髒髒的;第4種是持續融化,冰體表面的岩石泥土累積超過0.5公分,反而形成絕緣體減緩冰山融化速度。

Photo by 李孝義

塔斯曼湖中的冰層多夾黑色砂石層而形成層理,在冰河移動過程中,冰層不斷被擠壓,使層理呈褶曲狀。

Photo by 李孝義

所有冰山都是漂浮的,大部分在水中,水面上露出10%,另外90%在水中,會隨風或水流來移動,因為湖水面接受陽光照射後水溫較高,加上湖面浪花的挖蝕作用,所以冰山接近湖面處會融化形成帶狀或凹槽。隨著冰山的融化和移動,冰山為了平衡也會不停的翻滾,所以凹槽或帶狀也會轉換方向。

Photo by FangLan Hsu

 

Photo by FangLan Hsu

船長導遊將船駛近冰山,讓我們可以近距離觀看。

Photo by FangLan Hsu

船長還敲了一些冰讓我們嚐嚐,咱們領隊可是有備而來,戴著手套拿冰就不怕凍了。


Photo by FangLan Hsu

活動最後,船長將船駛至塔斯曼冰川與湖的交界船,幫所有人拍合照,再一個個或一對對站起來拍獨照,完成漂亮的ending。非常感謝老天賞臉,藍天白雲山脈和冰川,真是美麗的相片。

Photo by FangLan Hsu

觀看景點相簿:
https://www.flickr.com/photos/fanglanhsu/sets/72157666018579610/

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